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급성 인후염의 증상, 원인, 치료법

by happyquoka 2023. 10. 31.
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요즘처럼 갑자기 날씨가 추워지면 목감기에 걸리시는 분들이 많습니다. 지하철이나 버스 등 대중교통을 탈 때도 기침과 재채기를 하시는 분들이 많아졌는데요, 증상이 심해지면 일상생활이 어려울 수 있습니다. 환절기에는 바이러스 전파를 최소화하고, 감염을 막기 위해 마스크를 쓰는 것을 추천드립니다. 오늘은 급성 인후염의 증상과 원인, 치료법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

급성 인후염 관련 건강 사진

 

1. 급성 인후염의 증상

급성 인후염은 인후의 점막에 염증이 나타나는 질병으로, 가장 흔하게 나타나는 증상은 목 안의 통증, 침을 삼키기 어려울 정도의 부종, 따끔한 느낌이 나는 목 안의 염증입니다. 이 질병은 인플루엔자 바이러스, 엔터로바이러스, 코로나 바이러스와 같은 바이러스나 세균에 의해 발생되며, 감염된 사람과의 접촉을 통해 전파됩니다. 목이 아프고, 긁히는 듯한 통증을 주로 경험하게 됩니다. 또한 목에서 이물감이 느껴지며, 음식을 삼키거나 말을 하는데 어려움을 겪을 수 있습니다. 급성 인후염은 때로는 고열과 오한을 동반하기도 합니다. 체온은 계속 상승하지만 냉기와 한기를 동시에 느낄 수 있습니다. 열이 나는 이유는 바이러스나 세균 감염에 대한 면역 반응으로 보시면 됩니다. 이러한 증상은 흔히 몸살 기운이라고 불리는데, 극심한 피로감을 동반할 수 있습니다. 또한 심하게 기침을 하게 되는데, 보통 가래를 동반하기 때문에 환자들이 굉장한 불편함을 호소합니다. 목이 건조해서 기침이 나는 것이기 때문에 마스크를 쓰는 것이 좋습니다. 일부 환자들은 목에서 냄새가 나거나, 입에서 불쾌한 쓴 맛이 날 수 있습니다. 인두선과 주변 조직이 부어 육안으로도 목이 부어있다고 느낄 수 있습니다.

 

2. 급성 인후염의 원인

앞서 말씀드린 바와 같이, 급성 인후염의 원인은 바이러스와 세균 감염에 의한 경우가 많습니다. 인플루엔자 바이러스, 코로나 바이러스, 비링크바이러스, 에피스타크로무스 바이러스 등 흔하게 들어본 이름들입니다. 세균에 의한 감염은 바이러스 감염과는 다르며, 주로 A형 스트렙토코커스에 의해 유발됩니다. 이것은 연쇄상구균염 인두염이라고도 알려져 있습니다. 급성 인후염은 이렇듯 바이러스나 세균뿐 아니라 비감염성 요소에 의해서도 발생할 수 있습니다. 예를 들어, 흡연은 기관지와 인두 부위의 점막을 자극하여 염증을 발생시킬 수 있습니다. 또한 흔히 미세먼지라고 불리는 공기 중의 화학물질, 미생물, 독성물질 등 자극적인 물질에 노출되면 인두 부위에 염증이 생길 수 있습니다. 또한 공기가 지나치게 건조하거나, 습도와 온도가 급격하게 변화할 경우 인후염의 발생에 영향을 미칠 수 있습니다. 마지막으로 면역 기능이 약해진 경우에는 감염에 대한 저항력이 감소하여, 급성 인후염에 걸릴 가능성이 높아집니다. 급성 인후염 환자와 대화를 하거나 그들이 만진 물건을 같이 사용할 경우 바이러스나 세균이 전파될 수 있는데, 면역력이 약해지면 감염될 확률이 그만큼 높아집니다.

 

3. 급성 인후염의 치료법

바이러스로 인한 인후염은 약물을 사용하여 증상 완화를 목표로 합니다. 통증을 완화시키고 열을 낮추기 위해 아세트아미노펜 또는 이부프로펜같은 해열제 및 진통제를 먹을 수 있습니다. 또한 감기와 비슷하게 충분한 수분 섭취가 중요합니다. 목이 아프고 건조할 수 있으므로, 따뜻한 물과 차를 마시면서 목을 촉촉하게 유지해야 합니다. 마찬가지로, 충분히 편안한 마음으로 휴식을 해야 합니다. 몸의 면역체계가 바이러스와 싸울 수 있는 최적의 환경을 만들어주어야 하기 때문입니다. 세균에 의한 급성 인후염인 경우, 일반적으로 항생제를 통해 치료를 하게 됩니다. 이렇게 약을 복용하는 것도 중요하지만, 목을 평소에 잘 보호하는 것이 중요합니다. 날씨가 갑자기 추워진 경우에는 마스크를 꼭 착용하고, 머플러나 목도리를 활용해 목의 온도가 내려가지 않도록 보호하는 것이 좋습니다. 또한 비타민C를 충분히 섭취하면 면역체계를 개선하는데 도움이 됩니다. 날씨가 추워지면 차가운 물을 마시는 것보다는, 몸의 온도와 비슷한 미지근한 물을 마시는 것을 추천해 드립니다. 날씨에 맞게 보온이 잘 되는 옷을 입는 것도 중요합니다. 이처럼 날씨 변화에 따라 몸이 잘 적응할 수 있도록 하면 급성 인후염으로 고생하지 않을 수 있습니다.

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