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독감의 증상, 원인, 치료법

by happyquoka 2023. 10. 24.
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날씨가 갑자기 추워지면서 일교차가 매우 커졌습니다. 갑작스럽게 차가워진 공기에 면역력까지 약해지면 감기에 걸리기 쉽습니다. 여러분은 감기를 예방하기 위해 어떤 노력을 하고 계신가요? 저는 이렇게 추워지는 날씨에는 꼭 생강차를 한잔씩 마시는 편입니다. 생강차는 몸을 따뜻하게 해 주고, 면역력을 증가시켜 주기 때문입니다. 노약자는 감기뿐 아니라 독감을 특히 조심해야 하는데요, 오늘은 독감의 증상, 원인 그리고 치료법까지 알아보도록 하겠습니다.

 

독감 관련 건강 사진

 

1. 독감의 증상

독감은 바이러스에 의한 급성 호흡기 질환으로, 다양한 증상을 유발합니다. 독감 증상은 일반적으로 다른 감염성 질환과 혼동될 수 있으며, 환자의 나이, 건강 상태, 면역력, 백신 접종 유무 등에 따라 증상이 다양할 수 있습니다. 독감의 가장 흔한 증상 중 하나는 갑작스럽게 시작되는 발열입니다. 환자의 체온이 급격히 상승하며, 38도 이상의 고열이 하루 이상 유지되는 것이 특징입니다. 또한 발열과 함께 매우 심한 두통이 동반될 수 있습니다. 이러한 증상 이후에는 인후통을 느낄 수 있습니다. 목의 통증, 건조함, 염증 반응, 기침, 가래 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 독감 바이러스가 폐에 영향을 미쳐 심각한 기침, 피가 섞인 가래 등 증상이 발생하기도 합니다. 호흡기 증상뿐 아니라, 심한 피로감과 함께 전신에 근육통이 나타날 수도 있습니다. 종종 근육의 통증뿐 아니라, 근육이 무력해지는 증상을 겪을 수 있습니다. 독감은 또한 소화 기관에도 영향을 미칠 수 있습니다. 특히 나이가 어릴수록 구토나 설사 증상이 자주 나타나는 것으로 보고되었습니다. 일부 독감 환자들은 인후통과 함께 호흡곤란과 같은 심각한 증상을 겪을 수 있으며, 이러한 증상은 기저질환 또는 합병증으로 더욱 심각해질 수 있습니다.

 

2. 독감의 원인

독감은 보통 특정한 계절에 발생하는 전염병으로, 특히 겨울에 흔하게 발생합니다. 독감 바이러스는 인플루엔자 바이러스라고도 불리며, 주로 인플루엔자 A, B 그리고 C형으로 구분됩니다. 이 바이러스들이 독감의 원인이고 변이가 자주 발생합니다. 인플루엔자 바이러스는 단일 가닥 RNA 바이러스로서, RNA 바이러스가 복제될 때 RNA가 DNA로 변하는 역전사 과정을 거쳐야 하는데 이 과정에서 오류가 자주 발생하여 변이가 발생하는 것입니다. 대부분의 생명체들은 유전정보를 DNA 형태로 가지고 있습니다. RNA는 일부 바이러스에서 나타나는 구조이며, DNA에 비해 불안정하다고 할 수 있습니다. 이렇게 변형된 바이러스가 계속 발생한다는 점에서 매년 독감 접종을 받아야 합니다. 독감 바이러스는 물건 등 표면에 묻더라도 그 환경에서 비교적 오래 살아남는 특성을 가지고 있습니다. 그래서 바이러스의 전염력이 높은 것입니다. 예컨대, 독감 바이러스에 감염된 환자가 사용한 펜을 함께 사용하면, 동일한 바이러스에 감염될 가능성이 높습니다. 이렇듯 감염된 환자와 밀접한 접촉을 통해 쉽게 바이러스가 옮기 때문에, 감염자와 함께 생활하는 가족 구성원, 동료, 친구 등은 높은 감염 위험성을 갖습니다. 

 

3. 독감의 치료법

적절한 치료를 받게 되면 일반적으로 몇 주 안에 증상이 호전되는 경우가 대부분입니다. 독감 바이러스를 직접적으로 없앨 수 있는 치료법은 없기 때문에 증상 완화와 합병증 예방에 초점을 두고 치료가 진행된다고 합니다. 그래서 가장 중요한 것이 충분한 휴식과 수면입니다. 휴식은 바이러스로 인해 망가진 면역체계를 다시 정상화하는데 도움을 줍니다. 또한 염증과 고열로 인해 인체의 수분 소실이 생길 수 있어서 충분한 수분을 섭취하는 것이 중요합니다. 이때 차가운 물을 마시기보다는 몸의 온도와 비슷한 미지근한 물을 조금씩 자주 마시는 것이 효과적입니다. 또한 독감으로 인한 근육통, 두통, 고열 증상을 완화하기 위해 아세트아미노펜 또는 이부프로펜과 같은 진통제와 해열제가 사용됩니다. 이러한 약물은 증상을 완화시킬 수 있습니다. 비타민C와 아연과 같은 영양소를 충분히 포함한 건강한 식단을 먹는 것도 중요합니다. 또한 독감을 예방하기 위해 개인위생 수칙을 준수해야 합니다. 자주 손을 씻고, 가능하면 독감 환자와 밀접한 접촉을 피하는 것이 좋습니다. 가장 효과적인 예방법은 독감 백신을 맞는 것입니다. 특히 노약자는 매년 독감 주사를 맞아서 독감에 걸리지 않도록 미리 예방하는 것이 필수입니다. 추워지는 날씨에 건강 잘 지키시기 바랍니다.

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